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Reportajes

Setenta años de golpes de estado organizados por la CIA en Guatemala


Leonid Savin | 04/07/2024

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Después de la victoria de Jacobo Arbenz en las elecciones de 1951, Guatemala comenzó a implementar diversas reformas. Es revelador que en ese momento Guatemala votó en la ONU contra la Unión Soviética, pero la política interna, a pesar de la retórica de Arbenz sobre su deseo de alinear al país con estados capitalistas desarrollados, tenía una orientación social. El caso es que en Guatemala, como en varios países centroamericanos, gran parte de la tierra pertenecía a los latifundios, y el gobierno comenzó a comprar las parcelas no utilizadas y entregárselas a la población indígena.

Desde una perspectiva de economía de mercado, se espera que estas medidas aumenten la productividad de las tierras agrícolas. Pero desde el punto de vista de los intereses estadounidenses, en absoluto. De hecho, enormes territorios en Guatemala pertenecían a la empresa estadounidense United Fruit Company, que utilizó diversos esquemas para evadir el pago de impuestos. De las 220.000 hectáreas que poseía la empresa, sólo el 15% estaba cultivada; el resto quedó en barbecho y por tanto sujeto al Decreto 900 sobre reforma agraria de 1952.

A través de contactos directos dentro de la administración de la Casa Blanca, como es el caso en general con las grandes empresas estadounidenses, la empresa lanzó una dura campaña de relaciones públicas contra el presidente guatemalteco Arbenz, presentándolo como un ardiente comunista. Para ello, la United Fruit Company contrató a Edward Bernays, un famoso especialista en relaciones públicas y autor de los libros Propaganda y Shaping Public Opinion, quien comenzó a promover el mito de la amenaza comunista. Guiados por Estados Unidos por la Doctrina Monroe y considerando a América Latina como su patio trasero, el asunto tomó un giro geopolítico.

En 1953, la CIA intervino y comenzó a planear un golpe de estado en Guatemala. Se sabe que en el desarrollo de la operación participaron más de un centenar de agentes del servicio de inteligencia estadounidense y que el presupuesto total se estimó entre cinco y siete millones de dólares estadounidenses.

Este plan contenía una lista de personas que serían eliminadas físicamente después de un golpe exitoso. Desgraciadamente esto es lo que ocurrió después.

Inspirado por el exitoso derrocamiento del primer ministro iraní democráticamente elegido, Mossadeq, el presidente estadounidense, Dwight Eisenhower, aceptó felizmente el plan golpista. En noviembre de 1953, Eisenhower reemplazó al embajador en Guatemala por John Purefoy, quien suprimió los movimientos democráticos en Grecia y facilitó el ascenso al poder de los satélites estadounidenses.

El mismo modelo se utilizaría casi 20 años después, cuando el ex-embajador de Estados Unidos en Indonesia, Marshall Green, que había ayudado a organizar un golpe de estado contra Suharto en 1965, será enviado urgentemente a Australia para destituir del poder al Primer Ministro. Hugh (Gough) Whitlam, que había iniciado reformas políticas y estaba a punto de unirse al movimiento de los Países No Alineados.

Es revelador que Arbenz sólo pudo ser derrocado en el tercer intento, a pesar de saberlo de antemano y anunciarlo en los medios en un intento de evitar un golpe. Sin embargo, Estados Unidos continuó sus actividades subversivas bajo el nombre de Operación PBHistory, utilizando tanto operaciones psicológicas como intervenciones directas. Después de obtener el apoyo de un pequeño grupo de rebeldes en el extranjero, el 18 de junio de 1954 Estados Unidos lanzó una intervención militar, impuso un bloqueo naval y llevó a cabo un bombardeo aéreo sobre Guatemala.

Los líderes guatemaltecos intentaron plantear la cuestión de la inadmisibilidad de la agresión armada en la ONU, enfatizando el papel de Nicaragua y Honduras, que en ese momento eran títeres obedientes de Estados Unidos y desde donde provenían los saboteadores. Se produjo un debate en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, donde la Unión Soviética se puso del lado de Guatemala y vetó la propuesta estadounidense de remitir el tema a la Organización de Estados Americanos (que era otra entidad controlada por Washington). Cuando Francia y Gran Bretaña respondieron a la propuesta de Guatemala de realizar una investigación completa, Estados Unidos la vetó, sentando un precedente de aliados militares y políticos que no se apoyan entre sí. Si bien se estaban llevando a cabo discusiones sobre quién y cómo investigar (Estados Unidos retrasó deliberadamente el proceso), en realidad el golpe ya había terminado.

Cabe señalar que la ventaja militar estaba del lado del gobierno oficial: sólo perdió unos pocos muertos, mientras que del otro lado fueron asesinados y capturados más de un centenar de rebeldes y agentes de la CIA, y varios aviones de guerra Los estadounidenses fueron derribados.

A pesar de los llamados de los partidos de izquierda a no renunciar a la presidencia y seguir resistiendo (por cierto, entre los activistas políticos de izquierda de la época en el país se encontraba el médico argentino Ernesto Guevara, quien se rindió en México y se unió a los revolucionarios cubanos allí (aprendió una seria lección de las acciones del gobierno guatemalteco, y su experiencia probablemente ayudó más tarde a evitar la intervención estadounidense en Cuba después de la victoria de la revolución). El 27 de junio de 1954 Arbenz dimitió. El coronel Díaz, que anteriormente había apoyado a Arbenz, se convirtió en jefe de gobierno por un corto tiempo.

Pero Estados Unidos no está satisfecho con esta opción e incorpora a Carlos Castillo Armas, un ex-oficial del ejército guatemalteco en el exilio desde 1949 después de un fallido intento de golpe de estado. A partir de ese momento comenzaron las purgas políticas y persecuciones en el país. Al no ser cierto lo contrario, estalló una guerra civil en el país.

Al mismo tiempo, Estados Unidos apoyó activamente la dictadura y ayudó a crear escuadrones de la muerte responsables del asesinato selectivo de opositores políticos y personas sospechosas. Entre estas personas sospechosas se encontraban pueblos enteros de mayas, considerados leales a los rebeldes guerrilleros. Se estima que murieron más de 200.000 civiles, pero es probable que la cifra sea mucho mayor.

Además, la Casa Blanca estaba convencida, basándose en otra experiencia golpista exitosa, de que este mecanismo era totalmente aceptable para operaciones destinadas a derrocar regímenes indeseables para Estados Unidos, dondequiera que se encuentren. Esto tuvo consecuencias de gran alcance en todo el mundo.

Estados Unidos también ha admitido su culpabilidad en la violencia en Guatemala y en los países centroamericanos. En marzo de 1999, Bill Clinton emitió una disculpa formal al pueblo de Guatemala, afirmando que «apoyar a las agencias militares y de inteligencia que perpetraron la violencia y la represión generalizada fue un error que Estados Unidos no debe repetir».

Pero como demostraron las décadas siguientes, esto fue sólo un eufemismo diplomático. Estados Unidos sigue apoyando regímenes represivos, siendo la ex Ucrania un excelente ejemplo. Pero hoy ya no lo hacen con el pretexto de luchar contra la «amenaza comunista», sino contra la «amenaza de agresión e invasión de Europa por parte de Rusia».

Nota: Cortesía de Euro-Synergies