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La obra de Anthony Burgess: una distopía para reducir la población mundial


Joakim Andersen | 22/07/2023

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Anthony Burgess (1917-1993) es hoy más conocido como el autor de La naranja mecánica. Es menos conocido que políticamente estuvo próximo a la misma corriente de pensamiento «anarco-monárquica» de Tolkien y que colaboró con el GRECE (Groupement de Recherche et d’Études pour la Civilisation Européenne) de la Nueva Derecha. Burgess también se interesó por la historia, pasada y futura, y escribió distopías. La naranja mecánica es un ejemplo; otro, menos conocido pero no menos actual, es La semilla deseante.

La semilla deseante se sitúa en un futuro maltusiano, en el que la lucha contra la superpoblación domina tanto la teoría como la práctica. Se desalienta el matrimonio y la natalidad; existe un Ministerio de Infertilidad y una Policía de Población. Las leyes formales son tan importantes como las informales, que adoptan la forma de cultura e ideología. Se nos dice que «tienes derecho a casarte si lo deseas, tienes derecho a un nacimiento en la familia, aunque, por supuesto, los mejores no lo hagan».

Las clases respetables no tienen hijos; en términos profesionales, se favorece a los que no tienen hijos, a los homosexuales y a los castrados. Los policías, los greyboys, parecen ser reclutados entre estos últimos, incluidos los «brutales greyboys de labios depilados». Hay que señalar que Burgess no parece ser homófobo en el verdadero sentido de la palabra; está describiendo una lógica política e ideológica. Entre otras cosas, esta lógica coincide en parte con lo que el polemista conservador estadounidense Steve Sailer denomina «huida blanca», que explica en parte el rápido aumento del número de personas LGBT entre los jóvenes blancos estadounidenses: «ser gay, ya ves, borra todos los demás pecados, los pecados de los padres, por ejemplo».

La historia se sitúa en una futura Unión de habla inglesa, Enspun, que comprende un imperio de habla rusa llamado Ruspun. A diferencia de Orwell, no hay guerra entre ellos; la lucha es real y simbólica, pero centrada únicamente en la superpoblación. Enspun es multiétnico; la futura Inglaterra está poblada por gentes de distintas partes del mundo («euroasiáticos, euroafricanos, europolinesios»). Tampoco hay conflictos entre ellos. Sin embargo, Burgess introduce discretamente en la trama recuerdos de sangre racial, tanto gastronómicos como más concretos. Los protagonistas son de ascendencia anglosajona, el profesor de historia Tristram Foxe y su esposa Beatrice-Joanna. A medida que su relación se deteriora tras la infidelidad de Beatrice con el hermano de Tristram, se producen profundos cambios sociales. Estos cambios son coherentes con la teoría cíclica de la historia de Tristram.

Tristram utiliza los conceptos de pelfase, interfase y gusphase, el primero y el último denominados así por los teólogos Pelagio y Agustín. Durante la fase de pelfase, los gobernantes suponen que la gente es relativamente buena por naturaleza. Los castigos son leves y la sociedad es socialista. Pero con el tiempo, la élite pierde la confianza en la bondad de la población, lo que lleva a un aumento de la represión. «Los gobernantes se decepcionan cuando descubren que la gente no es tan buena como creían. Envueltos en su sueño de perfección, se horrorizan cuando se rompe el sello y ven a la gente como realmente es». A continuación pasamos a la interfase, que recuerda más a 1984 de Orwell. Tampoco dura para siempre, ya que los gobernantes se apartan de la represión («los gobernantes se escandalizan de sus propios excesos»). Relajan las normas y se instala el caos. Pero ahora tienen una visión pesimista de la naturaleza humana y no responden con represión. Poco a poco, se dan cuenta de que el ser humano sigue siendo muy bueno, y vuelve a empezar la fase pelagiana, etcétera.

El modelo cíclico de la historia de Tristram no carece por completo de interés, aunque puede resultar difícil identificar la fase de nuestro propio tiempo. Por ejemplo, tenemos el castigo suave de la pelfase combinado con el caos de la gusfase. Una sociedad verdaderamente multiétnica permite obviamente una visión pelagiana de ciertos grupos con la represión interfásica de otros, en resumen la famosa anarco-tiranía. Sin embargo, el modelo histórico de Burgess es una pequeña teoría original de la élite, en la que las reacciones emocionales de la élite a los resultados de sus propias políticas dirigen la historia. Contiene muchos pasajes impactantes, como la observación de que «los pequeños capitalistas salieron de sus agujeros, ratas durante la pelfase pero leones de Agustín (en la gusfase)».

Un tema interesante de La semilla deseante es el despoblamiento como ideología excesiva; hay algunas similitudes con nuestra propia época. Igualmente interesante es el énfasis que pone Burgess en los mecanismos informales de la política. Estos incluyen la creación de presión social y la influencia de la industria cultural. Escribe que «durante generaciones, la gente se ha tumbado boca arriba en la oscuridad de sus dormitorios, con los ojos pegados al cuadrado azul aguamarina del techo: historias mecánicas sobre gente buena que no tiene hijos y gente mala que sí los tiene, homosexuales que se aman, héroes de orígenes que se castran a sí mismos en nombre de la estabilidad global». Al mismo tiempo, esta influencia parece menos eficaz cuando entra en conflicto con los instintos humanos. Tan pronto como la superideología sexo-negativa es sacudida hasta sus cimientos, la gente vuelve a tener relaciones sexuales y a comer carne en la novela.

En general, se trata de una distopía original, con varios temas interesantes. Algunas partes son emocionantes y apasionantes, como la introducción en la que se nos presentan los personajes principales y el viaje de Tristram a una Inglaterra en la que la sociedad está en crisis y el canibalismo es una amenaza real. Pero el punto débil es la extensión, la historia es demasiado larga y podría haberse acortado. En muchos aspectos es más actual que La naranja mecánica, pero es como distopía y no como pura ficción como es una joya.

Nota: Cortesía de Euro-Synergies