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Reportajes

Sudáfrica: colapso energético en un contexto de intoxicación


Jean-Pierre Lenoir | 22/06/2023

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Después de veinticinco años de gobierno del CNA (Congreso Nacional Africano), que debía traer la libertad y la riqueza a los sesenta millones de sudafricanos liberados del yugo del apartheid, Sudáfrica, que ha sido calificada premonitoriamente como el «país del arco iris», sigue deslizándose hacia abismos sociales y económicos cuya profundidad nadie conoce hoy…

Ya sabíamos que la corrupción rampante se había introducido poco a poco en todos los engranajes del Estado y que corroía lenta pero inexorablemente todos los sectores de la vida pública sudafricana, pero seguíamos pensando que la solidez del sistema instaurado por los bóers hace generaciones resistiría de algún modo a este mal insidioso. Hoy, sin embargo, hay que decir que este inmenso país, rico y poderoso en todos los aspectos, se ha convertido en un coloso con pies de barro, y se dirige más rápido de lo esperado por el mismo camino que su antaño floreciente vecino Zimbabue, que se ha convertido en uno de los países más pobres de esta parte del continente africano.

La electricidad suministrada por Eskom, la empresa eléctrica de Sudáfrica desde su creación en 1953, había contribuido en gran medida al éxito agrícola e industrial del país. Su capacidad era tan grande que rara vez fallaba, que incluso alumbraba a los países vecinos. Hoy, el país se enfrenta a una crisis energética sin precedentes que está minando su capacidad industrial y agrícola.

Predominantemente dependiente del carbón para su suministro eléctrico, Sudáfrica había iniciado hace unos años un proceso de reconversión energética, con la construcción de parques eólicos y paneles solares financiados por países europeos bajo el nombre de «Transición Energética Justa», por valor de ocho mil millones de dólares (hoy, Sudáfrica depende en un 80% del carbón y es el principal emisor de dióxido de carbono del continente). Conviene recordar que este largo colapso energético comenzó en torno al año 2000, cuando las minas (que hasta entonces figuraban entre las más eficientes del mundo) empezaron a ser gestionadas por los compinches del nuevo gobierno. La calidad del carbón producido se había deteriorado hasta tal punto que perjudicaba a Eskom, encargada de convertirlo en electricidad.

Luego llegó la llegada de esos mismos compinches al timón de la propia central, que empezó a funcionar con una ineficacia inusitada. En un país que nunca ha carecido de electricidad, los cortes de suministro se convirtieron en algo habitual, hasta el punto de que hoy algunas partes del país sólo tienen electricidad durante ocho horas al día. La gran ciudad de Johannesburgo, centro de negocios del país, carece a menudo de alumbrado público. Por la noche, para compensar la ausencia de semáforos, los comités de vecinos se han organizado para regular el tráfico en los cruces y evitar accidentes… A estos cortes técnicos de electricidad, cada vez más frecuentes, se suman los robos de cables eléctricos.

Desde hace varios meses, la crisis energética se ve agravada por el hecho de que las minas y la central eléctrica han sido tomadas por bandas violentas. Estas bandas saquean el carbón de las minas a la vista de todos y lo venden en circuitos paralelos al mejor postor. Peor aún fue el intento de envenenamiento del nuevo jefe de Eskom, André de Ruyter, nombrado en 2019 por las autoridades para intentar poner fin a los actos de sabotaje en la central. Una mañana, fue envenenado por su café, en el que se había vertido una mezcla de arsénico y cianuro. Tras escapar por poco de la muerte, de Ruyter, figura destacada de la industria local, abandonó su puesto y el país donde nació hace cincuenta y cinco años. Interrogado por el corresponsal de la BBC en Sudáfrica, Andrew Harding, el Ministro de Energía, Gwede Mantashe, se negó airadamente a comentar el intento de envenenamiento del jefe de Eskom, calificándolo de especulación…

Nota: Cortesía de Boulevard Voltaire