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An Omsaf Kernewek: destino e identidad de Cornualles


Richard Lawson | 02/11/2023

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La tierra de Cornualles, o Kernow para darle su nombre celta original, está formada por un territorio casi peninsular en el extremo suroccidental de Gran Bretaña. Esta región es de una belleza natural inolvidable, y muchos extranjeros la consideran el lugar ideal para una granja de vacaciones o un retiro para jubilados. Pero, sobre todo, es el hogar de un pueblo heredero de una antiquísima cultura celta. El signo más evidente de esta herencia es, sin duda, la lengua córnica (kernewek), que fue una lengua muerta durante unos cien años, pero que ahora ha resucitado y vuelve a estar en boca de los córnicos. El kernewek es una lengua celta-P estrechamente emparentada con el bretón y el galés y algo menos con lenguas celtas-Q como el gaélico irlandés, el gaélico escocés y el gaélico manés.

El inglés reprime el bretónico

El córnico, el bretón y el galés descienden de la lengua britónica que se hablaba en la época de Julio César en toda la actual Inglaterra y el sur de Escocia. Los ingleses, por su parte, que desembarcaron por primera vez en Gran Bretaña como mercenarios de los romanos, avanzaron gradualmente hacia el norte y el oeste, haciendo retroceder los restos de la cultura britónica en Cornualles, Gales, Cumbria y Strathclyde. Tras la batalla de Dyrham en 577, las zonas de habla galesa del norte se separaron de las del sur, que corresponden a Cornualles. Por tanto, puede decirse que la lengua córnica data de esta separación. La palabra galés (o weahlas en inglés antiguo) significa «extranjero», y Cornualles debe su nombre a la expresión Cornu-Weahlas, es decir, el galés del «cuerno» o de la «esquina».

Originalmente, sin embargo, este reino celta era mucho más grande que el actual país de Cornualles. Se conocía como Dumnonia (de donde deriva el nombre del condado de Devon) y se extendía hasta Somerset. Esta zona se conocía en córnico como Gwlas an Haf (País del Verano), en referencia a su uso como pastizales de verano. Cuando el galés occidental se limitó a Cornualles, la región pasó a depender del reino inglés de Wessex, pero conservó un estatuto jurídico especial. En la Edad Media, la expresión latina in Anglia et Cornubia era tan pertinente como podría serlo hoy «en Inglaterra y Gales».

Los levantamientos de Cornualles contra el dominio inglés

La historia medieval también fue testigo de varios levantamientos de Cornualles. En 1497, durante una guerra inglesa contra Escocia, un herrero de pueblo llamado Michael Joseph An Gof (El Herrero) dirigió un ejército de 15.000 partidarios de Cornualles en rebelión contra los impuestos recaudados para financiar la guerra. Este ejército avanzó desde Cornualles hasta Blackheath, cerca de Londres, pero fue derrotado tras una feroz batalla. En 1549, tras la Reforma protestante, la Primera Ley de Uniformidad impuso el Libro de Oración Común para sustituir el latín por el inglés en los oficios religiosos. El país de Cornualles se sublevó de nuevo, y los insurgentes declararon: «Nosotros, los hombres de Cornualles, puesto que algunos de nosotros no entendemos el inglés, rechazamos absolutamente este nuevo libro inglés». Los rebeldes sitiaron Exeter, pero fueron derrotados. Dado que la disputa tenía su origen en las cavilaciones de los «hombres de Dios», la rebelión fue sofocada con un salvajismo aún mayor que el que siguió al levantamiento de An Gof. Durante la Guerra Civil inglesa, Cornualles prestó su apoyo a Carlos I y respaldó la causa realista enviándole (y así lo atestiguan) las mejores tropas que lucharon en aquel conflicto.

El declive de la lengua y la cultura córnicas

La Reforma protestante pasó prácticamente desapercibida en Cornualles hasta el Acta de Uniformidad y la Rebelión del Libro de Oración. Fue más tarde cuando la Reforma afectó seriamente a la supervivencia de la lengua córnica. Los Misterios, las obras religiosas medievales que contribuyeron a dar forma a la lengua, dejaron de formar parte del nuevo orden protestante. Además, el aislamiento de Inglaterra de la Europa continental católica puso fin a los estrechos contactos que Cornualles había mantenido con Bretaña desde la llegada de los primeros colonos córnicos a Armórica.

Si la Biblia se hubiera traducido al córnico, como se hizo con el galés, a la lengua de Cornualles sin duda le habría ido mejor. La aparición de una clase mercantil anglófona hizo del inglés la lengua de progreso social, económico y político. La lengua de Cornualles entró en decadencia y quedó relegada a un estatus inferior como idioma apto sólo para campesinos y pescadores (este mapa muestra su progresivo declive geográfico).

Dentro de una familia humana, el proceso de mutación lingüística se produce muy rápidamente. La primera generación sólo habla la lengua antigua. La segunda generación está formada por hablantes nativos que dominan la antigua lengua pero que, a lo largo de su vida, aprenden la nueva. Consideran que la antigua lengua es una desventaja e intentan no transmitirla a sus hijos. La tercera generación habla enseguida la nueva lengua, pero entiende la antigua porque la habla la generación de los abuelos. La cuarta generación sólo habla la nueva lengua.

En la segunda mitad del siglo XVII y la primera mitad del siglo XVIII, un grupo de eruditos pertenecientes a la nobleza y agrupados en torno a Newlyn intentaron revivir la lengua creando una literatura córnica. No eran hablantes nativos y parece que vivían ignorando a los verdaderos hablantes que sobrevivían a su alrededor.

Se dice que la mujer de un pescador de Mousehole, Dolly Pentreath, fallecida en 1777, fue la última hablante nativa. Sin embargo, hay pruebas de que otras personas vivieron después de ella y dominaron al menos algunos elementos tradicionales de la lengua.

Los últimos supervivientes y la muerte de la lengua

Quedan restos de la lengua. Eran retazos de frases, burdas secuencias lingüísticas o expresiones diversas, el «Padre Nuestro» y los números hasta el 20. Algunos centenares de palabras aisladas sobrevivieron entonces en el dialecto córnico del inglés, sobre todo en el vocabulario marino. Incluso hoy en día, el término cornish crowst se utiliza mucho para referirse al almuerzo.

En 1800, sin embargo, la lengua de Cornualles, a pesar de todas las buenas intenciones y planes, estaba muy muerta; ya nadie la utilizaba, hasta el punto de que la gente empezó a dudar de que existiera realmente. Después de 1800, Cornualles perdió todo rastro de cultura celta, aunque el concepto de cornishness permaneció vivo en los corazones y las mentes de los córnicos, al igual que Irlanda, que había pasado a ser anglófona, seguía siendo irlandesa.

El renacimiento

En la segunda mitad del siglo XIX, la gran ola del romanticismo europeo llegó a las costas de los países celtas, provocando un renacimiento de la cultura celta. Cornualles quiso participar inmediatamente en esta resurrección, aunque existían dudas sobre si Cornualles seguía siendo un país celta. Los propios córnicos dieron la respuesta. Tras más de un siglo de silencio, la lengua córnica volvió a la vida.

En 1901 se creó la Cowethas Kelto-Kernuak (Sociedad Celta-Cornesa) para revivir el córnico como lengua hablada y establecer un gorsedd según los métodos galeses. Esta institución festiva se creó en el siglo XVIII y pretendía imitar, de forma bastante ingenua, las antiguas prácticas druídicas. Pero la autenticidad de estas reconstrucciones es discutible. En cualquier caso, este tipo de actividad atrajo una gran atención pública en Gales y Cornualles, y contribuyó a consolidar el movimiento lingüístico.

El renacimiento de la lengua

En 1904, Cornualles fue admitida en el Congreso Celta como nación celta por derecho propio. Ese mismo año, la figura central, el padre del renacimiento de la lengua córnica, Henry Jenner, publicó una antología de textos para quienes deseaban aprender el idioma, titulada Handbook of the Cornish Language (Manual de la lengua córnica).

El movimiento desapareció durante la Primera Guerra Mundial y, en 1922, la Cowethas Kelto-Kernuak fue sustituida por la primera Old Cornwall Society. Ésta fue fundada por Jenner y su principal discípulo Robert Morton-Nance. A medida que la sociedad evolucionó, se convirtió en una de varias asociaciones dentro de una federación.

En 1928 se celebró el primer Cornish Gorsedd, cumpliéndose así el principal objetivo de la Cowethas Kelto-Kernuak, 27 años después de su fundación… Las cosas no van deprisa en los países celtas. Aunque el renacimiento lingüístico nunca alcanzará el éxito completo en su proyecto de restaurar el córnico como lengua cotidiana para el conjunto de la población, está demostrando ser realmente indispensable en la afirmación de cualquier identidad córnica. Sin ella, Cornualles podría reivindicar su autonomía regional dentro de Inglaterra; con ella, puede reclamar el derecho a una nacionalidad propia.

Dejo en sus manos la decisión de si Cornualles es una nación o una cuasi nación. La prueba de la nacionalidad depende a menudo del éxito o el fracaso de una autoafirmación más que de factores puramente objetivos. Dicho de otro modo, una nación es una lengua con barcos de guerra…

Esta preocupación por la lengua es relevante para todas las pequeñas naciones de Europa y para muchas de sus regiones históricas. Un viejo proverbio de Cornualles nos lo enseña: «Den hep tavas re gollas y dyr» (un hombre sin lengua es un hombre que ha perdido su país).

Por tanto, parece oportuno examinar con cierto detalle los mecanismos de cualquier renacimiento lingüístico. Los problemas a los que hay que hacer frente son compartidos por la mayoría de las naciones sumergidas que han decidido recuperar su libertad y su identidad.

Los mecanismos de la reconstrucción

La historia de la lengua córnica ha pasado por varias fases históricas sucesivas:

1. La fase Early Cornish (600-800): de la que no tenemos registros escritos.
2. La fase del córnico antiguo (800-1200): disponemos de glosarios (Vocabularium Cornicum).
3. La fase córnica media (1200-1575): disponemos de textos: Pascon agan Arluth, los Ordinalia: Origo Mundi, Passio Christi, Resurrexio Domini. Después: Beunans Meriasek (1504) y Tregear Sermons (1558).
4. La fase tardía de Cornualles (1575-1800): La Creación del Mundo (1611) y los textos de la Escuela de Newlyn (1660-1740). La fecha de 1575 indica un cambio fonológico. Los cambios gramaticales se produjeron más tarde.

El Manual de Jenner se basaba en el córnico tardío (TC). Puede parecer lógico continuar el desarrollo de la lengua córnica a partir de la etapa alcanzada justo antes de su desaparición. Pero el TC era córnico tardío. Su vocabulario, gramática y fonología ya estaban muy influidos por el inglés, y esta lengua bastarda ya no era un medio de expresión adecuado. Era un problema al que ya se habían enfrentado los filólogos de los renacimientos del manés y el bretón. A diferencia del córnico, los últimos ejemplos de manés hablado se habían registrado, lo que constituía una ventaja, aunque el manés anterior (no registrado) del siglo XIX podría haber proporcionado una mejor base para la imitación.

Por eso, a diferencia de Jenner, Robert Morton-Nance y su colaborador, A.S.D. Smith, prefirieron volver al córnico medio (MC) como base para el renacimiento lingüístico. Este periodo de la historia de la lengua no sólo ofrece una fuente más pura y una mayor calidad lingüística, sino que también comprende el 86% de la literatura existente en córnico. En 1929, Nance publicó su Cornish for all (Cornish para todos) y su sistema, conocido como Cornish unificado, nos dio la forma estándar de la lengua hasta hace muy poco.

Préstamos y neologismos

Pero el corpus del MC no es muy amplio. Sólo tenemos palabras que se transmitieron por casualidad. Nance y Smith no podían ir a preguntar a un hablante nativo: «¿Cómo se dice eso?» o «¿Cómo se dice esto? Recurrieron a préstamos del córnico antiguo (OC) y del TC, pero gran parte de la lengua, sobre todo las formas verbales, tuvieron que reconstruirlas por analogía interna o mediante préstamos del galés o el bretón. Cuando una palabra existe tanto en galés como en bretón, es muy probable que también existiera en córnico. Reescritos según reglas precisas, estos préstamos compensan perfectamente las pérdidas, mientras que las nuevas palabras pueden forjarse a partir de raíces córnicas.

A veces se argumenta que hay tantos préstamos y neologismos en córnico que la lengua parece completamente artificial. Sin embargo, no es así. Los análisis de textos en córnico revivido muestran que el 95% del vocabulario utilizado se encuentra en textos medievales. Los filólogos bretones, ansiosos por purificar su lengua, también tomaron prestado del galés o construyeron nuevas palabras a partir de raíces bretonas.

Una pregunta más justa sería: ¿cómo puedo estar seguro de pronunciar correctamente el córnico? Se trata, por supuesto, de una imposibilidad, aunque podemos y debemos utilizar los principios científicos de la lingüística para llevar a cabo una reconstrucción fonética lo más exacta y auténtica posible. Por lo tanto, es en el ámbito de la fonología, y no en el de la gramática, donde el córnico unificado suscita críticas académicas. El trabajo de reconstrucción de la lengua fue una iniciativa excelente en su momento, pero no lo suficientemente excelente a la luz de los recientes avances de la ciencia lingüística.

Nance y Smith procedieron a unificar las grafías encontradas en los textos antiguos y a reconstruir después la fonología. Este trabajo se basó en las descripciones del CT registradas por el gran erudito celta Edward Lluyd, en el galés moderno y en el dialecto inglés de West Penwith, la región situada en el extremo de la península de Cornualles donde se habló la lengua por última vez. Es probable que este dialecto inglés haya heredado ciertos rasgos del córnico.

Recurso a la fonología bretona

Como resultado de este trabajo, se descubrió que las vocales del CT habían sido profundamente influenciadas por el inglés hablado en la misma época. Y aunque el dialecto inglés de West Penwith había conservado entonaciones córnicas, las vocales debían más al inglés arcaico que al córnico. Hubo que concluir que Smith, que era una autoridad en la lengua galesa, se había centrado demasiado en esta fuente y que el bretón, mucho más cercano al córnico, era una fuente mucho más relevante.

El resultado de estos descubrimientos fue un reexamen completo del córnico revivido. Ken George emprendió esta tarea. Se había doctorado en la Universidad de Brest, en Bretaña, por sus estudios sobre la lengua córnica en todas las fases de su historia.

George defendía una inversión metodológica de Nance y Smith. En lugar de reconstruir la ortografía y luego adaptarle una fonología, abogaba por un redescubrimiento de la fonología seguido de la creación de una ortografía fonémica que correspondiera a los hechos fonológicos. George demostró que la ortografía fonémica constituía una ventaja indudable para el estudiante que vivía en un entorno totalmente anglófono. La exposición de George de las deficiencias del córnico unificado y la lógica inatacable de sus argumentos fueron tan convincentes que el Cornish Language Board, que es la autoridad en materia lingüística del movimiento córnico, adoptó sus propuestas, que se están introduciendo gradualmente en la actualidad.

Los resultados del renacimiento

A pesar de la larga marcha del renacimiento, sólo muy recientemente se ha acelerado el ritmo del progreso. En los años de posguerra, la propiedad privada de automóviles ha permitido a los activistas lingüísticos reunirse con mayor frecuencia. Como resultado, el córnico dejó de ser una lengua escrita por unos pocos eruditos para convertirse en una lengua hablada comúnmente a intervalos regulares. En los últimos años, los revolucionarios avances de la informática han facilitado la publicación de libros y revistas, que se complementan con discos, cintas de audio y vídeo e incluso un juego didáctico informatizado.

Pero es el contacto directo, en clases nocturnas, lo que sigue siendo la espina dorsal de la transmisión. A ello ha contribuido la reciente creación de un Centro de Lenguas que alberga una biblioteca y sirve de base operativa para cursos y otras actividades diversas.

Mientras que en el pasado la revalorización era una actividad reservada a los viejos profesores jubilados, las actividades actuales se dirigen en gran medida a los jóvenes. El córnico se enseña como asignatura extraescolar en algunas escuelas de Cornualles y acaba de ser reconocido oficialmente como asignatura de examen.

Entre los éxitos recientes en la batalla lingüística destacan la concesión de una garantía de la Comunidad Europea para la publicación de un diccionario razonado en la nueva ortografía y el acuerdo del gobierno británico para la instalación de señales de tráfico bilingües.

La mayor parte de este trabajo, así como la publicación periódica de una revista mensual, se debe a la Kowethas an Yeth Kernewek (Sociedad de la Lengua Córnica), inspirada en la Cymdeithas Yr Iaith Gymraeg (Sociedad de la Lengua Galesa).

¿Cuántos hablantes hay en la actualidad?

A veces me hacen una pregunta pertinente: ¿cuánta gente habla córnico hoy en día? Es una pregunta difícil de responder. Porque la respuesta depende del grado de competencia lingüística implícito cuando decimos «hablan». En cualquier caso, el número de hablantes activos, capaces de conversar en la lengua, debería estimarse en unos cientos, no en unos miles. El objetivo inmediato del movimiento lingüístico es reclutar a 4.000 hablantes, es decir, el 1% de la población. Si estas personas están suficientemente motivadas y consiguen ganar suficiente influencia, podrán despertar el interés por la lengua. El renacimiento goza ciertamente de una gran simpatía y buena voluntad, si no de un apoyo activo, y muchos córnicos de a pie se sienten ahora orgullosos de dar un nombre córnico a su casa, a sus hijos y a sus barcos.

El problema de un renacimiento lingüístico que parte de cero es que se reduce inevitablemente a una actividad de club, reservada a un grupo limitado de entusiastas. Y aunque no logre imponer su objetivo final, al menos consigue crear una pequeña comunidad sólida de hablantes de córnico.

La situación demográfica en Cornualles

Mientras que el movimiento lingüístico y las actividades culturales conexas siguen avanzando modestamente, los cimientos sobre los que se supone que se construye el renacimiento (la propia población córnica) se ven seriamente amenazados por el asentamiento a gran escala de una población no córnica.

Al principio de mi intervención he aludido a la belleza natural de Cornualles, que la convierte en una región ideal para segundas residencias o vacaciones. La adquisición de este tipo de viviendas por personas de fuera de la región está alcanzando proporciones preocupantes. Al igual que los habitantes de los países bálticos, los autóctonos de Cornualles se encuentran ahora en minoría en su propio país. Es más, existen planes para asentar a más personas no autóctonas, lo que conducirá a un genocidio por sustitución. La mayoría de los inmigrantes que llegan a Cornualles intentan escapar de las ciudades inglesas amenazadas por la delincuencia y los conflictos de todo tipo; de hecho, las ciudades inglesas están sufriendo el mismo proceso: están siendo inundadas por inmigrantes de todas partes…

En Cornualles, los pintorescos pueblos costeros están siendo comprados para construir casas de vacaciones y centros de jubilados. Los habitantes ya no pueden hacer frente a la subida de los precios de la vivienda y se ven obligados a vivir en bloques municipales que hacen las veces de «reservas indias». A pesar de esta inmigración y de la inflación de los precios, Cornualles sigue siendo una región periférica abandonada y plagada de desempleo. Los jóvenes que no quieren arrastrar una existencia en la inactividad del paro se ven obligados a emigrar a Londres o a otras ciudades del sureste de Inglaterra.

Queda por ver si estas amenazas fomentarán un mayor activismo político y un mayor apoyo a las organizaciones nacionalistas de Cornualles. Cornualles tiene dos partidos nacionalistas, el Mebyon Kernow (Hijos de Cornualles), fundado en 1951, y el Cornish National Party, fundado en 1969. De los dos, Mebyon Kernow parece ser el más activo electoralmente, mientras que el CNP produce más literatura, incluida una revista trimestral An Baner Kernewek (The Cornish Banner).

Conclusiones

Henry Jenner, el padre del renacimiento de la lengua córnica, preguntó: Prak y tysk Kernow Kernewek? Él mismo dio la respuesta: Drefen y vos Kernewek (Porque es córnico).

Me gustaría dar una respuesta más profunda y significativa para todas las pequeñas naciones y culturas regionales de Europa. Todo renacimiento lingüístico es una búsqueda de sus raíces, de su arraigo, un intento de establecer una continuidad etnohistórica en un mundo entregado a una sociedad productivista y consumista.

En córnico y galés existe la palabra hiredh, que significa «añorar», «estar nostálgico», una característica espiritual de todos los pueblos celtas. Este estado de ánimo indica que, a pesar de todas las seducciones del presente, nuestros sueños están dedicados al pasado o al futuro. En efecto, son las glorias del pasado y las esperanzas del futuro lo que evocamos cuando decimos: Dasserghyn (¡Levantémonos de nuevo!).

► Richard Lawson, Vouloir n°56/58, 1989.